宋晓东,1986年从科大毕业后,保送到中国石油勘探开发科学研究院攻读硕士研究生,毕业后留学美国,在加州理工学院获博士学位,并在哥伦比亚大学从事研究,主攻方向是用地震波研究地球内部构造。在地球内核运动的研究方面具有重大发现 。